And then they came for me ...

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Als die Nazis die Kommunisten holten, habe ich geschwiegen; ich war ja kein Kommunist.
Als sie die Sozialdemokraten einsperrten, habe ich geschwiegen; ich war ja kein Sozialdemokrat.
Als sie die Gewerkschafter holten, habe ich nicht protestiert; ich war ja kein Gewerkschafter.
Als sie mich holten, gab es keinen mehr, der protestieren konnte.

Martin Niemöller

Und dann kamen sie zu mir - Erinnerungen an die Welt der Anne Frank

Mit der Gründung eines gemeinsamen Theaterprojektes gehen Hans Rüther und der Gemeinnützige Verein Gelsenzentrum jetzt neue Wege. Zum Auftakt soll das Theaterstück von James Still "And then they came for me", dass auf biografischen Material von Anne Franks Jugendfreund Ed Silverberg und ihrer Stiefschwester Eva Schloss aus den Jahren 1939-1945 basiert, aufgeführt werden. Am 14. September 2011 um 19:00 Uhr findet in der Alternative e.V. in Gelsenkirchen, Overwegstraße 53 ein erstes Sondierungsgespräch statt. Dazu sind alle Interessierten herzlichst eingeladen.

Der Rote Emscherbote schreibt dazu: → Neues Theaterprojekt startet in der Alternative e.V.

Theater in Gelsenkirchen: Und dann kamen sie zu mir - Erinnerungen an die Welt der Anne Frank

Gelsenzentrum e.V., September 2011. Grafik: Gelsenzentrum e.V.

"Und die dritte Person, die bin ich - Hello Silverberg"

In einem Telefongespräch mit Gelsenzentrum e.V. im November 2009 erzählte Ed Silverberg unter anderem auch von einem Theaterstück des amerikanischen Dramatikers James Still, "And then they came for me". Hauptakteure des Stückes sind der junge Helmut Silberberg und Eva Schloss, die sich auf der Bühne gemeinsam an die Welt der Anne Frank erinnern. Wenn in amerikanischen High Schools "And then they came for me" aufgeführt wird, nimmt Ed Silverberg oftmals an den Veranstaltung teil und beantwortet den Schülerinnen und Schülern Fragen zur Vergangenheit.

O-Ton Ed Silverberg: "Es ein Theaterstück, das heißt "And then they came for me" - auf deutsch: Und dann kamen sie zu mir! Der Titel ist genommen von Pastor Niemöller - Haben Sie von Pastor Niemöller gehört? In der Kirche in Deutschland? Und der hat gesagt, hat geschrieben: Als die Nazis die Unions, die Gewerkschaftler verhafteten,habe ich nichts gesagt. Und als die Juden verhaftet wurden, habe ich auch nichts gesagt. Und dann sind sie zu mir gekommen.

Es gibt dieses Theaterstück, das ist jetzt in 5 oder 6 Städten in den USA und Kanada aufgeführt worden, das heißt in englisch: "And then they came for me". Und das ist die Geschichte von Anne Frank und Eva Schloss, die Auschwitz überlebte. Und die dritte Person, die bin ich, Hello Silverberg."

Ed Silverberg würde gerne seine Geburtsstadt Gelsenkirchen besuchen, nach mehr als 60 Jahren die Orte seiner Kindheit wiedersehen. Vielleicht anlässlich der Aufführung von "AND THEN THEY CAME FOR ME" an einer Gelsenkirchener Schule? Wo sind die Lehrer, die an Ihrer Schule eine Theater-AG gründen wollen, wo die Schüler, die das Stück aufführen wollen? Der gemeinnützige Verein Gelsenzentrum wird verschiedene Theater-AG's an Gelsenkirchener Schulen ansprechen und deren Interesse ausloten, um so eine Aufführung des Stückes in Gelsenkirchen möglichst bald zu realisieren.

Theater review in The New York Times on Sunday, January 20, 2008:

Other Inhabitants of Anne Frank's World

By Alvin Klein. Published: April 27, 1997, Sunday

When Ed Silverberg, born Helmuth Silberberg in Gelsenkirchen, Germany, in 1926, was hiding out in Brussels in 1944, he discovered a group of Holocaust survivors called the Maccabees. "Everyone had a story," he told the audience at the George Street Playhouse here, after a performance of "And Then They Came For Me," which is subtitled "Remembering the World of Anne Frank."

The theater piece, which was written by James Still and directed by Susan Kerner, tells three of those stories: Mr. Silverberg's, Eva Schloss's and Anne Frank's. Mr. Silverberg, who was captured by the Nazis and escaped, was Anne Frank's friend for one year in 1942; he was 16, she was 13. "And then," he recalled with a pause, "well, it was not unusual for people to just disappear."

Eva Schloss, born Eva Geiringer in Vienna in 1929, was a casual friend of Anne Frank, whose father, Otto, married Eva's mother. Eva spent nine months in Auschwitz. "And Then They Came For Me," which is co-produced by the George Street Playhouse in association with Young Audiences of New Jersey, was conceived by Ms. Kerner as a touring show for grades 5 through 12, after she visited Amsterdam in 1993 to do research for the George Street production of "The Diary of Anne Frank," which she directed the following year. "So much has already been done. What can we add?" Ms. Kerner then asked. And she came up with an answer: To tell the stories of "other hidden children whose lives were forever changed or destroyed by the Holocaust, to bring to light other stories, to put it all in a historical context."

"I wondered whether this story would be too harsh, too painful, too adult for young people," Ms. Kerner said. "But then this is about how three teen-agers saw the world." Playing with time, four performers, including a Vietnamese-American actress and a black actor, take on 10 roles. Anne, Eva (who was one month older) and Ed are depicted in their teen-age years, interspersed with spoken memories by Eva Schloss and Ed Silverberg in the present tense. The hourlong performance is followed by Mrs. Schloss and Mr. Silverberg on stage, engaging the audience.

"Ed and Eva are the real story," Mr. Still said. "They don't think of themselves as heroes, but I know my life is richer for knowing them a little." On the notion of nontraditional casting, Ms. Kerner remarked: "I feel very strongly about that as an artistic goal. I'm totally committed to it, given the diversity of schools we've visited. I didn't want students to see this only as a Jewish story, but to convey the transformational quality of this piece, to identify with humanity."

Even with its harrowing graphic details, however sparingly conveyed with slides and words, Mr. Still's reiterations and periodic summing up play by the rules of an illustrated study guide for youngsters. Oddly, Karen Zippler, the white actress who plays Eva, strikingly resembles photographs of Anne Frank who is acted by the Vietnamese-American actress, Michelle Spires. Ms. Spires also plays Eva's mother; Ms. Zippler, the mother of Ed, who is acted by Ron Scott, a black actor. He also plays Eva's father. More bewildering are the on-screen responses by Mrs. Schloss to questions by her young stage counterpart.

Once Mr. Silberberg, who lives in Hackensack, and Mrs. Schloss (who lives in London) appear at the end of the piece, the evening is truly transformed. The candor of Eva Schloss, admitting her resentment toward Otto Frank because he was not her father, talking of the healing process after Auschwitz, is heart-stopping. And the incisive questions and comments by audience members were a jolting reminder that the story inhabits us all.

Andreas Jordan, November 2009. Nachtrag September 2011

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